建队五十周年密尔沃基雄鹿队或将再次雄起

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密尔沃基是一座因为啤酒与摩托车历史而闻名的美国城市。如今,这座城市的NBA球队——密尔沃基雄鹿队,有望为这座城市再次竖起一面旗帜。

雄鹿队于1968年加入NBA这个大家庭。在NBA的历史长河中,这支位于密西根湖西岸的球队只在1971年赢得过一次冠军头衔,但球队有望在建队的第五十个赛季(即2017-2018赛季)迎来命运的改变。

球队的现任拥有者是两位来自纽约的对冲基金投资老板——韦斯利·艾登斯(Wes Edens)和马克·莱斯利(Marc Lasry),两人均身价过亿美金;目前球队还拥有联盟最具天赋的新星之一—“字母哥”扬尼斯·阿德托昆博(Giannis Antetokounmpo)。

雄鹿队今年还别出心裁,同摩托车制造商哈雷戴维森(Harley-Davidson)签订了一份3年的球衣赞助合同,随着新赛季的开始,球队也有望在本赛季入驻新球馆。

威斯康辛娱乐体育中心(The Wisconsin Entertainment and Sports Center)主要是为了雄鹿队而建造使用,能够为球迷提供更好的观赛体验,除此之外,这座新建场馆场馆还将会成为音乐会以及其他一些娱乐活动的举办地。

雄鹿队在新赛季常规赛也开了个好头,揭幕战旗开得胜,以108-100战胜了东部强敌波士顿凯尔特人队。

彼得·费金(Peter Feigin)是雄鹿队的球队总裁,他此前曾在主题公园和飞机制造行业担任过高层,还曾是纽约尼克斯队的市场营销部门负责人,费金在接受采访时坦言:“我们的目标就是体育和商业”。

“球队老板们很受鼓舞,因为球队不仅在赛场上赢了球,而且球队的生意也在逐步发展,有望跻身美国体育市场的顶尖行列。”

现如今球队只是接近于收支平衡,还谈不上盈利,但球场上的成功有希望为球队带来更多的曝光度以及商业收入。

与此同时,鉴于新场馆的主要使用者仍将是雄鹿队,所以球馆还将通过提供行政包厢(高级观赛区)以及更佳的餐饮来提高比赛日的收入。

“季后赛共四轮,去年我们止步首轮,今年我们的目标是要优于去年,至少进入下一轮,”费金谈道。

“这是可实现的——我们处在联盟东部,东部球队总体没有西部强,只要我们整个赛季能够保持健康,远离伤病,我们就能够走得更远。”

费金还说道:“我们现在打的每场比赛都是为了赢取总冠军。一切都是朝着夺冠的方向前进。”

球队能否取得成功,关键还是在于阿德托昆博,这名22岁的超级新星出生于希腊雅典,但他的父母都是尼日利亚移民。

“我们现在拥有联盟中最为闪耀的一名新星,他的球衣销量如今高居联盟第7,关于他的视频点击量现在也高达几千万次,”费金说道,“从一名被认可球员成为一名超级球星,他只用了不到一年的时间。因为扬尼斯,我们在欧洲市场和亚洲市场的吸引力正逐步提升。”

扬尼斯·阿德托昆博(Giannis Antetokounmpo),绰号“字母哥, 如今是联盟中一颗冉冉升起的超级新星

也正因为球队这种潜在的观赏性提升,雄鹿队得以在本赛季获得了18场电视直播比赛的机会,比去年的9场翻了一番。

费金还谈道:“对于我们来说,这不仅能帮助球队获得更多关注,还对球队品牌宣传有着重要意义。”

在加入雄鹿三年之前,费金曾在美国的“Six Flags”主题公园任职,他此前还曾担任过马奎斯飞机公司(Marquis Jet)的总裁和首席运营官。沃伦·巴菲特(Warren Buffett)旗下的商务机运营商耐特捷(NetJets)2010年收购马奎斯飞机公司时,费金起到了重要的驱动作用。

费金还谈到,密尔沃基这座城市如今正处在一个“拐点”,正从昔日的工业城市转向一座新兴的现代化城市。而对于球队接下来三年的球衣商标赞助商哈雷戴维森来说,这番描述也同样适用。

摩托车制造商哈雷戴维森(Harley-Davidson)成为雄鹿队球衣广告赞助商

“哈雷力图在下一代面前重新定位自己,而NBA能够帮他做到这点,”费金说道。“他们想要进入一个更加年轻化、多样化以及国际化的市场。”

费金本月一直在伦敦参加会议,为新建的球馆做宣传工作,他声称“新球馆是体育以及娱乐活动上演的不二场所”,每年在新球馆举办的重大活动将超过200场。

造价高达5.25亿美金的新球馆由公私合作出资,一半的资金来源于球队拥有者马克·莱斯利、韦斯利·艾登斯以及詹米·迪南(Jamie Dinan),三人皆是对冲基金市场的巨头,而另外的2.5亿美金则由公共资金拨款。

“动用公共资金的申请要得到批准确实很有挑战性;特别是在当下这个时刻,公众对于经济发展有很多疑问,围绕着医疗保健和教育问题也展开了许多争论,”费金坦承道,“但是一支职业球队能够通过带动税收,例如所得税和消费税,为这座城市带来更多的经济收入,这远远比建造新球馆的花费要多得多。

费金表示,作为这2.5亿资金的回报,新球馆能够帮助该州连续15年带来共计超过10亿美金的收入。他还说,“新球馆的建立将会引发一系列的连锁反应,球馆周边的商业场所和居民住宅价值也会攀升。”

雄鹿队季票的持有者和会员们在购买该场馆举办的其他娱乐活动门票时还能享受优惠。反之,我们也希望该场馆能够给前来观看音乐会的歌迷们带来更好的体验,这样他/她们也许就会再过来看看雄鹿队的比赛。

新球馆的建造于去年6月开始动工,球队计划在明年的美国劳动节(Labor Day:美国每年9月份的第一个星期一)搬入新主场。

拉杰·萨哈(Raj Saha)目前担任新场馆的总经理,他此前曾是伦敦O2体育场的管理层之一。他谈道:“雄鹿队现在所用的球馆当初并不是为了篮球比赛而建造的,主要是为了冰球。现在球馆内用于观看篮球赛的座位位置并不是很理想。”

雄鹿队总裁彼得·费金(Peter Feigin:图左)和新球馆的总经理拉杰·萨哈(Raj Saha:图右)

备注:O2体育场:全名 Millennium Dome,也称作“千年穹顶”,是世界各国为了迎接新千年到来而兴建的一系列千禧建筑中最为著名的作品,被誉为“伦敦的明珠”

球队当下正在为新球馆寻找6到8名长期合作的商业伙伴,每年需向球馆赞助约200万美金。如今已签约的合作伙伴包括世界性的跨国企业美国江森自控有限公司(Johnson Controls)和加拿大蒙特利尔财务金融集团旗下哈里斯银行(BMO Harris)。

球队现在正在为新球馆寻找一个冠名商,该合作伙伴每年需支付7百万美金,总周期为20年。

“目前我们还在寻找冠名合作伙伴。我们期望在近期就能敲定这件事,如今正在和几位潜在的合作伙伴进行磋商,”萨哈说道。

除了举办音乐会之外,新场馆还将成为诸如UFC(终极格斗锦标赛)、拳击赛、冰上迪士尼以及其他大型活动的举办场地。

萨拉谈道:“我们已经能够设想出前四周新场馆内的景象了,新场馆的首演之夜至关重要,我们要为此做足准备,不过,总的来说,新场馆的前100个日夜也都很重要,我们要努力让它成为一个成功的典范。”


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