卫冕冠军务实为王!低调雄鹿不惧湖人篮网豪阵?

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当湖人和篮网不断曝出大新闻,网罗众多明星,打造豪华阵容,卫冕冠军雄鹿在悄悄地做着补强工作。胡德、乔治希尔、格雷森阿伦等人加盟,雄鹿实力有增无减。就像奥尼尔说的:“雄鹿可是卫冕冠军啊!让我这么说吧,别小瞧卫冕冠军!他们在做自己应该做的事,而你必须对他们报以尊重。”

篮网,78.9%第一顺位选票;湖人,15.8%第一顺位选票;雄鹿,5.3%第一顺位选票。这是ESPN早先召集一干篮球专家,对NBA 2021-22赛季总冠军归属进行投票评选后得到的结果。雄鹿作为卫冕冠军,且保留了轮换阵容里绝大部分球员,但得票比例只是上赛季分区半决赛手下败将篮网的零头,只有上赛季止步季后赛首轮的湖人的1/3。这意味着,雄鹿仍然是大部分人眼中的下狗,上赛季夺冠更多被看作运气好。

是不是因为比起吃进全明星控卫韦斯特布鲁克的湖人,比起用底薪搞定阿尔德里奇和米尔萨普两位前全明星内线的篮网,雄鹿在休赛期显得太过安静,所以被人遗忘了?

这样一支雄鹿队,不应该被无视的:他们夺得了队史50年来第一个总冠军,过程可比1971年夺冠那次艰辛得多;字母哥在总决赛第六场拿下惊人的50分,成为法国人托尼帕克、德国人诺维茨基之后史上第三位外籍总决赛MVP得主;米德尔顿和霍乐迪在夺冠后,还帮助美国男篮在东京奥运会成功卫冕;布登霍尔泽率队登顶后,收获了一份为期三年的续约合同,有望成为老尼尔森(10个半赛季)和拉里科斯特洛(8个半赛季)以外,执教雄鹿时间最长的主帅……

在密尔沃基球迷还在为队史第二个总冠军而狂欢时,雄鹿已经踏上了卫冕之旅,从总经理霍斯特、主帅布登霍尔泽到每名球员,都在用自己的方式迎接着越来越近的2021-22赛季。

字母哥、米德尔顿、霍乐迪、布鲁克洛佩斯、迪文琴佐,雄鹿这套首发阵容全部保留,不过迪文琴佐因为左脚伤势仍处于恢复期,新赛季伊始未必能够出场。比起去年失去丹尼格林、埃弗里布拉德利、麦基三大主力(另两位首发次数排名前五的球员是勒布朗和戴维斯)的湖人,雄鹿可谓稳字当头。

最大的变化,就是上赛季中途加盟球队,并在季后赛出任主力且发挥了重要作用的P.J.塔克,如今已经转投热火。不过在常规赛为雄鹿出战的20场比赛,塔克的场均时间(19.9分钟)和得分(2.6分),都是除了新秀赛季的最低值。而且,他已经连续5个赛季场均得分低于8分。如果不是到了拼防守的季后赛,而且雄鹿其他球员进攻够给力,塔克也很难在上赛季末段得到重用,出场时间越来越长。

“你不得不认可他的球商,以及能够防多个位置的能力。”霍斯特表示,雄鹿最看重的也正是塔克的防守,“我认为他能够从一号位防到四号位,甚至从一号位防到五号位。”热火也正是看中了这点,才掏出2年1500万挖走了塔克,而雄鹿受制于财政压力无法留人。

不过,雄鹿已经将上赛季队内出场时间最多的7名球员全部留下,其留队球员总出场时间占上赛季全队总出场时间的八成。即便迪文琴佐要继续缺席一段时间,他们仍然有足够储备应对2021-22赛季常规赛,并且打出不亚于上赛季的表现。此前多家媒体在预测雄鹿新赛季常规赛战绩时,都给出了58胜到60胜的估值——和2018-20连续两季拿到常规赛冠军的胜率差不多。

重回密尔沃基的乔治希尔已是35岁老将,没有特殊情况的话,布登霍尔泽更倾向于让希尔替补出场,避免他消耗过度甚至受伤。另外一位今夏加盟的后卫格雷森阿伦,上赛季在灰熊算是半主力,出战50场首发38场,场均25.2分钟得到10.6分3.2篮板2.2助攻,不过他的球风——包括备受诟病的小动作——更像个板凳匪徒,加上对雄鹿战术体系不熟,直接跻身首发阵容的几率也不大。NBA生涯迄今打过253场首发的罗德尼胡德,在大伤后已不复当年之勇,上赛季出战55场只首发5次,场均4.5分1.9篮板1.0助攻的数据全部创造历史新低,加盟卫冕冠军打首发更是不大可能。

或许,雄鹿会继续使用大个阵容,让波蒂斯打首发大前锋,将字母哥挪到三号位,米德尔顿打二号位;又或者让康诺顿成为迪文琴佐的替身,这样主力阵容变动小一些。

福布斯的离去也是个问题。上赛季常规赛,福布斯场均投进2.2个三分球,45.2%的三分命中率创造了NBA生涯新高;虽然季后赛福布斯的三分命中率滑落到37.1%,但场均仍能投进1.7个三分球。首轮对热火,福布斯先后在三分线的优异表现,两场比赛都轰下22分,帮助雄鹿横扫对手成功复仇。如今的球队阵容里,外线最具得分爆发力的角色球员,要算格雷森阿伦了:上赛季常规赛他场均投进2.1个三分球,三分命中率有39.1%;季后赛打了5场,场均也能投进1.6个三分球,三分命中率为38.1%。不过,阿伦在季后赛面对爵士时,只有第三场三分球8投5中发挥出色,其余四场合计只有13中3,他的远投手感能否可靠,尚未可知。

The Athletic记者埃里克奈姆则认为,布登霍尔泽应该给二年级球员乔丹诺拉,以及今夏加盟的谢米奥杰莱一些机会,毕竟他们很年轻,上赛季也在某些场次有不错表现。“雄鹿的夺冠经历,恰好展示了他们在遭遇伤病意外时的应对技巧,以及季后赛不同对决时采用不同阵容组合的能力。他们要找到常规赛可用的阵容,以及能够在季后赛做出贡献的球员。”

其实,雄鹿很多大手笔早已提前完成:和字母哥在上赛季开始前八天以5年2.28亿提前续约,和霍乐迪在赛季中期以4年1.39亿提前续约……加上合同还有3年的米德尔顿,雄鹿为三巨头合计支付4.81亿,比联盟里14支球队为所有球员支付的工资总额还要多。而在夺冠后,雄鹿又如法炮制,与原合同要2022年到期的主帅布登霍尔泽提前续约三年,给与他合作多年的雄鹿球员,以及有意加盟雄鹿的那些球员吃了颗定心丸。

事实上在雄鹿尚未登顶,布登霍尔泽“不夺冠就下课”的流言四起时,霍斯特已经力挺主教练了。“我认为他的工作做得非常好。在NBA这个生意场,能够拥有一位像布登霍尔泽这样渴望胜利,并且为了实现目标愿意主动求变的教练,已经是很难得的了。我们每个人都想赢球,想打出高水平,并愿意为此做任何能做的事。在这点上,布登教练真的干得很好了。”

过去三个赛季,布登霍尔泽率队获得了162胜65负的佳绩,胜率高达71.4%,是NBA同期最优秀的。虽然上赛季雄鹿战绩只排名东部第三,在布登霍尔泽治下胜率也首次跌破七成,但他们在季后赛完成蜕变赢得总冠军,战绩含金量更高。雄鹿能够在东部决赛第五场和第六场没有字母哥的情况下击退老鹰,又在总决赛0比2落后的不利情况下连胜四场完成大逆转,布登霍尔泽已经通过了考验。

雄鹿对待功勋主帅的态度,和此前与卡莱尔合作多年的独行侠如出一辙。独行侠老板库班曾这样解读选帅:“你不能为了改变而改变,除非你确信自己的选择比现在好太多,但绝大多数情况下这是不可能的。”虽然雄鹿方面没有透露布登霍尔泽新合同的具体金额,但据小道消息,布登霍尔泽的年薪比原合同有所提高,达到卡莱尔(今夏和步行者以4年2900万签约)那一档。

“我想得到一份为期20年的续约合同。”布登霍尔泽开玩笑道。作为雄鹿队史第二位冠军教练,他当然希望能够在这里留得越久越好。上世纪七八十年代,老尼尔森在密尔沃基做了10个半赛季的主教练,虽然没能带队夺冠,但也创造了连续7个赛季胜场上50的骄人纪录。老尼尔森的前任,也是雄鹿队史第一位冠军教练科斯特洛,更是带队连续5个赛季胜场在56场以上。布登霍尔泽能够做得比前任们更好吗?

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